Más allá de la joyería: explorando las sorprendentes aplicaciones industriales de los metales preciosos

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Jul 27, 2023

Más allá de la joyería: explorando las sorprendentes aplicaciones industriales de los metales preciosos

Cuando pensamos en metales preciosos, a menudo los asociamos con hermosas joyas. Bueno, a algunas personas también les viene a la mente una opción de inversión segura. Pero más allá de sus bellas apariencias, estos

Cuando pensamos en metales preciosos, a menudo los asociamos con hermosas joyas. Bueno, a algunas personas también les viene a la mente una opción de inversión segura.

Pero más allá de su bella apariencia, estos metales poseen propiedades notables que los hacen esenciales en la tecnología moderna.

Por ejemplo, los metales preciosos como el oro y la plata son cruciales en la electrónica por su excelente conductividad, lo que los hace esenciales para los circuitos y los conectores. La alta conductividad térmica de la plata es importante para la disipación del calor y las tintas conductoras en la electrónica impresa.

Además, metales como el platino y el paladio (PGM) sirven como catalizadores en pilas de combustible y convertidores catalíticos, lo que ayuda a reducir las emisiones de los vehículos y permite la producción de hidrógeno. Estos metales desempeñan un papel vital en los dispositivos médicos, con nanopartículas de oro utilizadas en imágenes y medicamentos a base de platino para el tratamiento del cáncer.

Los usos de los metales preciosos en aplicaciones industriales son ilimitados. Comprender estas aplicaciones industriales puede ayudar a los inversores inteligentes a diversificar sus carteras y aprovechar la creciente demanda de metales preciosos en el mundo actual.

Analicemos algunos de los usos clave de los metales preciosos en las industrias.

Metales preciosos en electrónica

Los metales preciosos desempeñan un papel vital en el mundo de la electrónica. Éstos son algunos de los usos sorprendentes de estos metales en la electrónica:

Oro

El oro es conocido por su excepcional conductividad, lo que significa que permite que la electricidad fluya a través de él con poca resistencia. Esta propiedad lo hace perfecto para su uso en componentes electrónicos como circuitos y conectores.

Por ejemplo, el oro se encuentra comúnmente en los finos cables que conectan los distintos chips y componentes de la placa de circuito de una computadora. Su confiabilidad y resistencia a la corrosión aseguran que los dispositivos electrónicos puedan funcionar de manera óptima durante períodos prolongados.

Además, las propiedades únicas del oro permiten la miniaturización de dispositivos electrónicos. A medida que nuestros dispositivos se vuelven más pequeños y compactos, la necesidad de conductores confiables y eficientes como el oro se vuelve aún más crítica. Sin las contribuciones del oro, nuestros teléfonos inteligentes, computadoras portátiles y otros dispositivos no serían tan pequeños, elegantes y potentes como lo son hoy.

Plata

Otro metal precioso que se utiliza mucho en la electrónica es la plata. La plata cuenta con una alta conductividad térmica, lo que significa que transfiere calor de manera eficiente. A medida que la electrónica se vuelve más potente y consume más energía, también crece la necesidad de una disipación de calor eficaz. La plata ayuda a disipar el calor de los componentes críticos, evitando el sobrecalentamiento y garantizando la confiabilidad a largo plazo de los dispositivos electrónicos.

La plata también se utiliza mucho en tintas conductoras para electrónica impresa. Estas tintas contienen pequeñas partículas de plata, lo que permite imprimir circuitos en materiales flexibles como plástico o tela. Esta aplicación es particularmente relevante para la electrónica portátil y otros productos innovadores que requieren circuitos flexibles.

Metales del grupo del platino (PGM)

Los metales del grupo del platino, que incluyen el platino, el paladio y otros, también desempeñan un papel esencial en la electrónica. El platino, por ejemplo, es crucial en las pilas de combustible, que son dispositivos que convierten hidrógeno y oxígeno en electricidad y agua mediante reacciones químicas. A medida que crece la demanda de energía limpia y tecnología de pilas de combustible, el papel del platino se vuelve cada vez más importante.

El paladio es un componente vital en los convertidores catalíticos, que son dispositivos de control de emisiones que se encuentran en los vehículos. Los convertidores catalíticos convierten los gases de escape nocivos en emisiones menos nocivas, lo que reduce la contaminación del aire. La eficacia del paladio en este proceso ayuda a mejorar el impacto medioambiental de los automóviles.

Metales preciosos en medicina

Los metales preciosos han encontrado aplicaciones notables en el campo de la medicina, contribuyendo a diversos avances en diagnóstico, tratamientos y dispositivos médicos. Éstos son algunos de los metales utilizados en medicina:

Oro

Las propiedades únicas del oro lo han convertido en un activo invaluable en diversas aplicaciones médicas. Un uso importante del oro es en imágenes médicas. Las nanopartículas de oro, debido a su pequeño tamaño y su capacidad para dispersar la luz, se han empleado para mejorar el contraste en los rayos X y las imágenes por resonancia magnética (MRI). Este avance permite a los profesionales de la salud obtener imágenes más detalladas y precisas de tejidos y órganos, lo que conduce a mejores diagnósticos y mejores decisiones de tratamiento.

Además de las imágenes, el oro se ha mostrado prometedor en aplicaciones terapéuticas. Los medicamentos a base de oro, conocidos como sales de oro, se han utilizado para tratar afecciones como la artritis reumatoide y otras enfermedades autoinmunes. Al modular la respuesta inmune, estos medicamentos pueden aliviar la inflamación y brindar alivio a los pacientes que sufren de dolor crónico y rigidez en las articulaciones.

Metales del grupo del platino (PGM)

Los PMG tienen muchas aplicaciones en medicina, que incluyen:

Otras aplicaciones de metales preciosos en medicina

Metales preciosos en energías renovables

Los metales preciosos desempeñan un papel crucial en el avance de las tecnologías de energía renovable, permitiendo una generación de energía más limpia y sostenible.

Éstos son algunos de los usos:

Plata en Fotovoltaica

Los paneles solares son esenciales para aprovechar la energía de la luz solar y convertirla en electricidad. La notable conductividad eléctrica de la plata la convierte en un material ideal para crear contactos eléctricos eficientes dentro de las células solares. Esto garantiza que la electricidad generada pueda transferirse eficazmente desde las células solares a la red eléctrica para su uso en hogares, empresas e industrias. Las propiedades reflectantes de la plata también se utilizan para mejorar la absorción de la luz solar dentro del panel solar.

Además, la pasta de plata se utiliza mucho en la producción de paneles solares. Esta pasta se aplica a la superficie de las células solares, formando las conexiones eléctricas que permiten que los electrones fluyan suavemente dentro del panel. La capacidad de la plata para adherirse bien a diferentes materiales, como el silicio, es una ventaja significativa en el proceso de fabricación, ya que garantiza que los paneles sean fiables y duraderos.

Rutenio en la división del agua para la producción de hidrógeno verde

El hidrógeno, generado al dividir el agua mediante electrólisis, está ganando popularidad como portador de energía limpia. Y el rutenio está ganando rápidamente popularidad como catalizador en este proceso.

Los catalizadores a base de rutenio facilitan el proceso de división del agua al reducir la energía necesaria para que se produzca la reacción. Esto reduce el costo total de producir hidrógeno y aumenta la eficiencia del proceso de electrólisis. El hidrógeno verde es inmensamente prometedor para almacenar energía renovable y alimentar diversas aplicaciones, como pilas de combustible y procesos industriales.

Cómo los metales preciosos pueden beneficiar su cartera de inversiones

Las crecientes aplicaciones industriales de los metales preciosos han provocado un aumento de la demanda en varios sectores. A medida que la tecnología, las energías renovables y las industrias médicas continúan creciendo, también crece la necesidad de estos metales. Invertir en metales preciosos le permite capitalizar la demanda en constante evolución de estas industrias, lo que potencialmente proporciona rendimientos constantes a largo plazo.

Por ejemplo, los metales del grupo del oro, la plata y el platino (PGM) son componentes vitales en la industria electrónica. A medida que aumenta nuestra dependencia de la tecnología y los dispositivos electrónicos, también aumenta la demanda de estos metales. De hecho, un informe de Oxford Economics muestra que alrededor del 50% de la demanda actual de plata proviene de aplicaciones industriales.

Esto significa que invertir en metales preciosos es un movimiento estratégico para beneficiar su cartera y alinearse con las demandas de la cambiante economía mundial. Ni siquiera las superpotencias mundiales se quedan atrás. Por ejemplo, China compró 18 toneladas adicionales de oro en marzo y luego otras 23 toneladas en julio, lo que equivale a 126 toneladas de oro para 2023 y eleva su colección total de oro a aproximadamente 2.136 toneladas.

Los metales preciosos pueden actuar como una fuerza estabilizadora en su cartera de inversiones. A menudo presentan bajas correlaciones con activos financieros tradicionales como acciones y bonos. Por lo tanto, durante tiempos de volatilidad del mercado, los metales preciosos pueden ayudar a reducir la volatilidad general de la cartera y proporcionar un nivel de protección.

Además, recuerda que la seguridad es crucial a la hora de gestionar tu cartera de inversiones. Una de las formas de proteger su inversión en línea es utilizar firmas digitales para firmar contratos digitales en lugar de firmas electrónicas porque son mucho más seguras.

Conclusión

Los metales preciosos poseen un valor y un potencial inmensos más allá de los usos tradicionales. Estos metales, como el oro, la plata y los metales del grupo del platino, son componentes vitales en las industrias modernas, que van desde la electrónica y la tecnología hasta la medicina y las energías renovables. Sus propiedades únicas, como su excelente conductividad y capacidades catalíticas, los hacen indispensables en estos sectores, impulsando la demanda y presentando interesantes oportunidades de inversión. Como inversor, es fundamental reconocer la importancia estratégica de los metales preciosos a la hora de crear una cartera sólida y resistente. Invertir en metales preciosos puede ayudarle a salvaguardar sus inversiones y contribuir a un futuro sostenible. A medida que el mundo adopta la innovación y la sostenibilidad, los metales preciosos desempeñan un papel de liderazgo, lo que los hace esenciales para cualquier inversor con visión de futuro.

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