¿Es un enorme escudo la peor forma de proteger la Tierra de los asteroides?

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Aug 17, 2023

¿Es un enorme escudo la peor forma de proteger la Tierra de los asteroides?

Hay varias formas razonables de proteger la Tierra de posibles amenazas de asteroides, pero en este episodio de Dead Planets Society, la razón pierde frente a la idea de un enorme escudo orbital. Por Leah

Hay varias formas razonables de proteger la Tierra de posibles amenazas de asteroides, pero en este episodio de Dead Planets Society, la razón pierde frente a la idea de un enorme escudo orbital.

Por Leah Crane y Chelsea Whyte

29 agosto 2023

Proteger la Tierra de cualquier asteroide enorme que pueda cruzarse en nuestro camino es complicado. Si rompes la roca espacial en pedazos, podría crear una lluvia infernal de metralla. Sin embargo, estrellar algo contra un asteroide sin romperlo mucho antes de que se acerque a la Tierra podría cambiar su trayectoria, al igual que la técnica del "tractor de gravedad" de estacionar algo masivo justo al lado del asteroide. Pero esas medidas de protección sólo funcionan si conocemos el asteroide mucho antes de su aterrizaje proyectado.

Los investigadores han estado trabajando en este problema durante décadas, pero nuestras anfitrionas Leah Crane y Chelsea Whyte tienen algunas ideas nuevas. En este episodio de Dead Planets Society, están tratando de proteger la Tierra para variar, en lugar de destruirla. Sociedad de Planetas Vivos, por así decirlo.

Para ayudar a salvar el mundo, se les une el astrónomo planetario y experto en asteroides Andy Rivkin de la Universidad Johns Hopkins en Maryland. En lugar de enviar algo al asteroide, están pensando en cómo salvar la Tierra permaneciendo relativamente cerca. ¿Podríamos diseñar una red para atrapar un asteroide? ¿O utilizar un material de malla más apretado que podría actuar como un trampolín para lanzar el asteroide hacia Marte?

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La idea de un enorme escudo orbitando el planeta es tentadora, sobre todo porque cualquier impacto que reciba podría emitir un sonido y servir como sistema de alerta cada vez que se salve el planeta. Presentamos: el gong asteroide.

Dead Planets Society es un podcast que toma ideas extravagantes sobre cómo jugar con el cosmos (desde partir la luna por la mitad hasta provocar un apocalipsis de ondas gravitacionales) y las somete a las leyes de la física para ver cómo les va.

Para escuchar, suscríbase a New Scientist Weekly o visite nuestra página de podcasts aquí.

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