Reportera de Kansas presenta una demanda federal contra el jefe de policía que allanó la oficina de su periódico

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Aug 10, 2023

Reportera de Kansas presenta una demanda federal contra el jefe de policía que allanó la oficina de su periódico

Josh Funk, Associated Press Josh Funk, Associated Press Deje sus comentarios Uno de los reporteros que trabaja en el pequeño periódico de Kansas que fue allanado por las autoridades a principios de este mes presentó una denuncia.

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Uno de los reporteros que trabaja en el pequeño periódico de Kansas que fue allanado por las autoridades a principios de este mes presentó el miércoles una demanda federal contra el jefe de policía.

Deb Gruver cree que el jefe de policía de Marion, Gideon Cody, violó sus derechos constitucionales cuando abruptamente le arrebató su teléfono celular personal de las manos durante una búsqueda en la que los agentes también confiscaron computadoras de la oficina de Registro del Condado de Marion, según la demanda. Esa búsqueda del 11 de agosto y otras dos realizadas en las casas del editor del periódico y de un miembro del Concejo Municipal han colocado a la ciudad en el centro de un debate sobre las protecciones de la prensa en la Primera Enmienda.

Cody no respondió de inmediato a un correo electrónico o mensaje de texto de The Associated Press el miércoles en busca de comentarios. Ha dicho poco públicamente desde las redadas, aparte de publicar una defensa de las mismas en la página de Facebook del departamento de policía. En los documentos judiciales que presentó para obtener las órdenes de allanamiento, argumentó que tenía causa probable para creer que el periódico y la concejal Ruth Herbel, cuya casa también fue allanada, había violado las leyes estatales contra el robo de identidad o los delitos informáticos.

Pero el editor del periódico, Eric Meyer, ha dicho que cree que las acusaciones de robo de identidad proporcionaron una excusa conveniente para la búsqueda, y el jefe de policía estaba realmente molesto por la investigación de Gruver sobre sus antecedentes con el Departamento de Policía de Kansas City, Missouri, antes de ser contratado. en Marion a principios de este año. Meyer ha dicho que planea presentar su propia demanda.

Gruver dijo en un comunicado que al presentar su demanda "estoy defendiendo a los periodistas de todo el país".

MIRAR:El editor de Marion County Record analiza los posibles motivos detrás de la redada policial en la sala de redacción

“Es nuestro derecho constitucional hacer este trabajo sin temor a acoso o represalias, y siempre vale la pena luchar por nuestros derechos constitucionales”, dijo Gruver.

El administrador de la ciudad dirigió preguntas sobre la demanda a su abogado, Brian Bina, y al consejo externo, Jennifer Hill. Ninguno de los abogados respondió de inmediato mensajes telefónicos de The Associated Press en busca de comentarios.

La investigación del periódico por parte del departamento de policía comenzó después de que el dueño de un restaurante local acusó a los periodistas de usar indebidamente información personal para acceder a detalles sobre el estado de su licencia de conducir suspendida y su historial, que incluía un arresto por DUI.

La demanda dice que la orden decía expresamente que se suponía que la búsqueda se centraría únicamente en el equipo que se utilizó para acceder a esos registros, lo cual fue realizado por otro reportero del periódico. Pero después de que Cody le entregó a Gruver una copia de la orden judicial y ella le dijo que necesitaba llamar al editor, él rápidamente tomó su teléfono personal.

Uno de los oficiales incluso leyó a Gruver, a otro reportero y a un administrador de la oficina sus derechos Miranda antes de obligarlos a salir afuera en el calor para observar la búsqueda de tres horas.

Después del registro en la oficina del periódico, los agentes registraron la casa que Meyer compartía con su madre de 98 años. El vídeo de esa redada muestra lo angustiada que quedó su madre cuando los agentes registraron sus pertenencias. Meyer dijo que cree que el estrés contribuyó a la muerte de su madre, Joan Meyer, un día después.

Los expertos legales creen que la redada en el periódico violó una ley federal de privacidad o una ley estatal que protege a los periodistas de tener que identificar fuentes o entregar material inédito a las autoridades.

Las autoridades devolvieron las computadoras y teléfonos celulares que se llevaron durante los allanamientos luego de que el fiscal decidió que no había pruebas suficientes para justificar su incautación.

La Oficina de Investigaciones de Kansas está investigando las acciones del periódico, pero no ha proporcionado ninguna actualización sobre su investigación.

Izquierda: La primera edición del Marion County Record desde que la policía allanó su sala de redacción en el centro de Kansas. Foto de Katie Moore/Kansas City Star/Tribune News Service vía Getty Images

Por John Hanna, Jim Salter, Associated Press

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